巨头纷纷抢滩智能语音助手,竞争的底牌到底是什么?

语音助手最近又火了起来,这次的走红源于天猫精灵X1的问世。

天猫精灵X1是阿里7月5日推出的一款智能音箱,具有亚马逊Echo、Google Home和苹果HomePod类似的功能,内置了阿里第一代中文语音人机交流系统AliGenie,据称这是一个云端语音操作系统,能够听懂中文普通话语音指令。

 

 

其实,语音助手我们并不陌生,苹果的Siri是较早被国内用户熟知的一款语音助手。而亚马逊Echo却是语音助手再次混战的“罪魁祸首”,谷歌迅速跟进,苹果跃跃欲试,在国内百度和阿里也纷纷推出了相关的产品,智能语音助手一时间风起云涌。

 

那么,语音助手有什么魔力能让一票巨头趋之若鹜?各家在智能语音助手上到底在争什么底牌?

 

Amazon Echo的成功启示录

 

因为内嵌了语音助手Alexa,Echo一问世就备受关注。语音助手市场也再次被点燃。其实Echo的核心与Kindle类似,都是为软体内容寻找一个输出渠道。亚马逊借Echo输出音频内容,并且还将新闻、网购、叫车、外卖等一众服务整合进Echo。

 

在中国互联网行业流传着【基因】的说法,百度做不了电商、腾讯做不了搜索,源于它们没有相应的【基因】。但这个说法似乎在亚马逊身上并不适用。

 

亚马逊在语音识别、音箱研发制造方面没有太多经验,也没有过早投入语音助手研究,人工智能的研发同样落后于谷歌、微软,更别提硬件研发和开发者生态建设了。

 

但Echo还是成功了。相关数据显示,仅在2016年亚马逊就卖出了650万台Echo。外媒最新的一组统计数据显示,运行在Echo上的语音应用数量已经突破15000种,而谷歌Home和微软小娜分别是378种和65种。

 

那么Echo为何就成功了呢?在笔者看来,有三个非常重要的因素:第一,技术水平不是大企业进入一个陌生领域的制约因素,无论硬件还是软件,Echo如此,Kindle亦如此;第二,过去的成功和失败对语音助手这样一个全新的市场来说,影响甚微;第三,Echo的成功说明语音助手更看重后续商业和服务生态的整合,这才是竞争高度的决定性因素。

 

我们可以这样理解,最能体现语音助手技术积累的语音识别和语义理解也只是一个下限,对有实力的大玩家来说不算门槛,真正的门槛是生态整合。

 

阿里赢在生态整合

 

对亚马逊Echo的成功因素分析也适用于中国的智能语音助手市场。

 

 

从技术角度看,语音识别和语义理解甚至人工智能,抛开BAT不谈,搜狗、科大讯飞、猎豹甚至一些AI大牛成立的创业公司都有一定的技术积累。所以技术对于智能音箱的影响不会起到决定性作用,反而是其背后的服务发挥着至关重要的作用。

 

智能音箱这个品类比拼音乐服务,靠的是音乐版权积累。天猫精灵X1内嵌了虾米音乐和喜马拉雅FM的内容,未来预计会纳入更多版权。而智能语音助手这个品类,背后就完全是生态服务的比拼了。

 

资料显示,天猫精灵X1目前已经可以实现智能家居控制、语音购物、手机充值、叫外卖、音频音乐播放等功能,覆盖了音乐、影视、餐饮、人物、旅游、财经等20多个领域,能够理解人类80%的意图。

 

背后是阿里生态服务的集成,比如口碑、天猫、淘宝、高德、支付宝、优酷、神马搜索等服务都已集成进AliGenie。硬件方面,目前阿里智能联盟的上千万智能家居设备已经能够与天猫精灵X1进行连接,随着阿里对AliGenie开发者平台的开放,天猫精灵X1也将能够支持越来越多的智能硬件设备。

 

真杀器:AliGenie开放平台

 

从这个角度看,天猫精灵X1其实与Echo属于殊途同归。亚马逊在Alexa里也集成了大量服务,与阿里略显不同的是,亚马逊集成的这些服务有很多并非自有,而是靠开放平台吸引过来的,比如在语音应用里最受欢迎的就是《华尔街日报》和《华盛顿邮报》。

 

在这方面,阿里也有类似的举措。阿里宣布,AliGenie开发者平台将向内容开发者、应用开发者、智能家居开发商和硬件生产商四种开发者开放,开发者既可以创建技能,为更多的语音用户提供服务,也可以将自己的设备接入云端服务,获取语音交互能力。

 

同时,开发者将在AliGenie开放平台获得阿里的深度学习、自然语言处理、搜索/推荐算法以及知识表示及推理问答系统等核心能力。

 

更重要的是,上述能力阿里将免费开放给开发者和硬件厂商。并且,阿里表示开发者可以在AliGenie开放平台获得全部收益,平台在推广期间不参与分成。

 

显然,入口论也适用于智能音箱。“智能语音助手”这个品类,对后端商业和服务的整合能力很是关键,毫无疑问阿里的电商、支付、生活服务等远远强于百度、腾讯等竞争对手,并且在关键技术和人才的积累上,作为巨头公司,阿里也拥有顶尖的竞争力。

 

 

至于天猫精灵X1,有评论说这个仅售499元的智能音箱只是阿里巴巴通过AliGenie 的亮相展示出自身在智能语音操作平台的技术积累。有了这一个开始,未来在更低的价格和更便捷的生活服务上,阿里是否能给出一份满意的答卷,这是一个令人期待的话题。