微软HoloLens宣告停产?价格这个坎始终没迈过去

VR小报8月23日消息(报道 灵火)近日,HoloLens显示器供应商奇景光电的两位高层在Q2财季报告中透露,HoloLens在未来两年难以取得技术突破,目前已经停产。

10月30日,Intel宣布停产Atom X5-Z8100P芯片。该芯片正是微软花费巨资打造的MR设备HoloLens的核心部件,这似乎已经预示了HoloLens停产消息的到来。消息的传出,着实让人觉得震惊。但所谓无风不起浪,在灵火看来,VR/AR市场留给微软的时间已经不多了。

HoloLens真有那么好?

2015年1月,微软正式发布了旗下首款不受线缆限制的全息计算机设备HoloLens,其近乎科幻的演示效果换取了现场参会者的阵阵欢呼声。2017年5月,微软正式宣布HoloLens进入中国。至此,更多的VR爱好者得以体验到这款顶级的黑科技产品。

那么,HoloLens体验后感受如何呢?似乎有点不尽人意。一篇名为《看完我就震惊了!HoloLens其实没你想的那么酷炫》的文章中这样写道:“其实你大可淡定,不管是不是土豪都暂时绕道吧,因为HoloLens还没有你想象的那么牛X,它也没有视频或者照片里渲染的那么完美。毕竟还是在初期阶段。”

尽管这篇文章中作者体验的是测试版本,但这句话说中了HoloLens一直以来的两个问题:

1、FOV(视场角)太小

HoloLens的FOV小于40度,这种感觉让人觉得好像是戴着一副望远镜镜筒形状的眼镜(还没有放大功能)看世界,虚拟物体由于屏幕的范围限制而无法显示全,更谈不上沉浸感,这样很不舒服。

 

我们以为戴上HoloLens看到的世界应该是这样的:

但实际上是这样的:

对此,HoloLens台湾供应商Himax(奇景光电)CEO吴炳昌表示,HoloLens目前使用的是LCOS(硅基液晶)显示技术。这种技术是目前为止AR显像领域使用的最为领先的技术。但即使如此,这种技术仍然存在着FOV小、透光率低等一系列问题。至今为止,我们一直都在进行着扫描反射镜的研究,但我们依然没有具体的进展。所以,不要期待在未来一到两年可以出现新一代的HoloLens产品了。

在实际体验的过程中,灵火确实感觉到很不舒服,这种沉浸准确来说就是观看眼前一块半透明显示屏中的内容。技术上的瓶颈使得HoloLens很难走向下一代。对此,微软官方曾也有表示正在研发一款FOV可以达到90度的AR设备。但是,目前这款设备仍处于实验室阶段。

2、贵的离谱

HoloLens目前在微软官网的售价为39188元,这意味着你需要很大花销才能体验到所谓的顶级AR体验——然而对于大多数人来说,这就是个笑话。

 

HoloLens价格过高,很难会被C端用户所接受。对此,微软决定HoloLens一问世就将其指定为B端市场服务。这样的明智选择的确得到了不错的回应,世界各地的医疗、教育、建筑等领域均有尝试用HoloLens进行作业的企业。然而,这样的明智在B端市场只换来了零零星星尝试的回报,这只不过满足了极少数传统企业的猎奇心理,对于HoloLens的长足发展并没有起到决定性的作用。

对比VR领域,我们可以很清楚的看到凡是做VR硬件产品的公司一定少不了说两个字——标准。AR也不例外,目前以Pokémon GO大火为起点,基于手机的AR体验近乎成为行业标准。在短期的标准战中,手机AR获胜了,这意味着在AR眼镜技术成熟之前基于手机的AR系统势必成为主流,这对于只研发了一款HoloLens的微软来说可不是一个好消息。

时间不多了

苹果入局AR领域之后,AR相关厂商获得融资的事件明显增多。国内,亮风台、视+AR均获得了近亿元的新一轮融资,国外类似的融资事件则更多。此外,已经有专利表明,苹果、三星、谷歌、Facebook等巨头均已陆续布局手机AR,并均有条不紊地开展着AR眼镜类设备的研发工作。可以预见,手机AR只是一个过渡阶段,AR眼镜的时代终将到来。现阶段,已经能感觉得到各个厂商已经在摩拳擦掌,火药味十足了。

在这个重要的时间段,微软却对外选择了偃旗息鼓,但其内部有消息称已经开始了第三代HoloLens的研发工作(直接跨过了第二代)。除此之外,微软也正在积极布局平台和内容,打造完整的生态链。

总的来看,由于技术问题导致的价格居高不下是HoloLens迟迟不被C端市场所接受的最根本原因。

 

HoloLens的停产也许只是暂时的,微软有可能正在潜心研制下一代基于C端市场的HoloLens产品,但留给它的时间已经不多了。

 

在微软发布了更具价格优势的PC端头显之后,通过长时间的研发迭代,HoloLens终将“破茧成蝶”还是“寿终正寝”?目前我们还不曾得知。

微软HoloLens之父:智能手机设备已死亡

在智能手机市场,无论是在硬件产品还是操作系统,微软遭遇了惨败,关闭业务被认为只是时间早晚的问题。微软已经投入巨资,研发增强现实技术(AR)。据外媒最新消息,微软HoloLens的一名发明者日前表示,智能手机已经死亡,未来将是头盔的天下。

据美国科技新闻网站TheVerge报道,做出这一表态的微软技术高管是金普曼(Alex Kipman),被认为是HoloLens增强现实头盔以及游戏动感控制器Kinect的主要发明人。

在接受彭博社采访时,金普曼表示,”智能手机已经死亡,人们只是还没有意识到。”

金普曼认为,诸如HoloLens这样的增强现实头盔未来将会取代手机,不过他并未给出一个取代的时间表。

金普曼的大胆言论,也表明微软十分看重增强现实市场,认为头盔将会成为一种大众化的电子产品。

然而事实上,金普曼的言论可能过于乐观,其中微软的增强现实项目进展缓慢,距离推出消费者版本的增强现实头盔,遥遥无期。

两年前,微软开始开发HoloLens头盔,此后曾经在Windows10发布会等多个场合进行了演示,获得了媒体的好评。微软也被视为增强显示领域的领导企业。

随后微软开始面向开发者销售第一代的HoloLens头盔,定价高达令人吃惊的3000美元。据报道,HoloLens开发版头盔的销量低迷,主要原因是定价太高。开发者购买热情不高,将直接影响到相关应用功能的开发。

距离HoloLens对外演示和销售开发版头盔已经过去了一年多时间,时至今日,微软并未对外公布时间表,何时能够推出消费版头盔。据不久前外媒报道,因为在AR领域处于明显的技术优势,微软正在以“慢工出细活”的方式,继续研发后续版本的HoloLens头盔,其中微软不会在2018年推出第二代头盔,而是选择在2019年推出第二代头盔。

显然,微软如此慢条斯理的开发计划,和虚拟现实市场的竞争和活跃形成了鲜明对比,微软是否能够持续保持技术领先,存在疑问。

在增强显示领域,多家巨头已经“苏醒”。在不久前的开发大会上,Facebook掌门人扎克伯格吹响了面向增强现实的号角,过去受宠的虚拟现实业务,反而遭到冷淡。实际上在VR市场,Facebook收购的Oculus目前已经成为一家落后者,情况十分危险。

另外, 苹果官方也已经证实进入了增强显示领域,不过苹果并未披露具体在研发怎样的头盔产品。据报道,苹果在研发一款配合手机使用的增强现实眼镜,甚至有可能在今年秋季发布会上进行演示。

虚拟现实和增强现实截然不同,实际上,VR目前已经陷入了一片疑云当中,HTC、Oculus和索尼三家公司的外接型头盔(需要连接外部电脑或游戏机),第一年销量不到两百万套,超过2000美元的总体成本,使得VR只能成为一个小众市场。另外,许多厂商推出的廉价“插手机头盔”,用户体验低劣,甚至用环景视频伪装成VR欺骗消费者。

AR属于在现实场景上叠加虚拟信息,被认为更加具有实用性。比如依靠AR技术,用户只需要拍摄一棵树木,相关的软件就能够立刻进行识别,并在照片上显示出这种树木的各种介绍信息。

除了HoloLens之外,另外一家获得十几亿美元风投的Magic Leap公司也在研发AR头盔,但是这家公司目前面临技术难关,并且被抨击用特效视频“表演”产品能力,欺骗投资人。Magic Leap是否能够推出革命性的AR技术,仍然值得关注。

“智能手机已经死亡”这样的言论,对于微软颇具讽刺性。据报道,第一季度,微软手机销售收入只有500万美元,在全球手机市场已经完全没有存在感,令人倍感震惊的是,这样的一个低效率业务,微软时至今日没有正式宣布关闭部门,其“大企业病”可见一斑。