IMAX眼中的未来:VR将会是救世主吗?

新的答案

2016 年作为 VR 元年,这个概念很是火了一把。然而好景不长,VR 市场很快就沉默了下来,直到现在仍旧只是各大厂商在暗自蓄力,期待它最终爆发的那天。

VR 的热潮之所以很快冷却,一是内容在数量和质量上都欠缺,二是入门门槛还是太高。一线 VR 头显里,即便是最便宜的 PlayStation VR,都要卖到 2500 元以上,而且这还不算购买游戏机或合适的 PC 的钱。尽管这几千元钱看上去也说不上多么昂贵到难以承受,但 VR 头显毕竟不是手机这样的日用品,况且还缺乏足够的内容,如果只是为了尝鲜,大多数消费者还是舍不得的。

不过,IMAX 公司却认为这是一个机会。如何让 VR 体验能够真正靠近大众,它的答案是 VR 影院。

IMAX 可并不只是说说而已,它即将在全球范围内部署 VR 体验中心,光是 2017 年就要有 10 家开业,第一家体验中心首先是在洛杉矶落成,接着是曼哈顿、曼彻斯特。值得一提的是,9 月还会有一家将在上海开业。

需要注意的是,尽管 IMAX 的名号很容易让我们想到 VR 电影、VR 影院这样的关键词,但它想要打造的并不是这样的体验。事实上它的这些体验中心,也确实像我们平时偶尔会看见的那些 VR 线下体验中心。IMAX 关注的一点是 —— 差异化。

IMAX 公司的首席业务开发官罗伯·李斯特(Rob Lister)解释说:“我们将 VR 体验中心设计成了一种高度社交化的场所,因此它们和你在家里能获得的体验完全不同。虽然现在可选择的价位比较有限,但我认为这对我们来说是个机会。比起花上 2000 美元还要在家里划出一个空间来,我觉得还不如来这花个 7 美元或 10 美元,就能来一段最顶级的 VR 体验。”

不同的体验?

尽管 IMAX 打造的并不是我们预期中的“顶尖 VR 影院”,这有些让人失落,但总的来说,这些体验中心的内部设计确实不错,让人感觉自己来到了一家影城里。体验中心中入陈列电影海报般展示着各种 VR 体验,让顾客可供选择。

值得一提的是 IMAX 所选用的 VR 设备是 Startbreeze 推出的 StarVR 头显,而非 Oculus Rift 或 HTC Vive。StarVR 的硬件性能其实也很强悍,210 度的可视范围简直宽广得可怕,远远超过 Rift 的 110 度。为了防止 VR 头显的线材碍事,IMAX 在体验室的顶部设置了滑轮系统,让输出线能够在头顶上方跟着顾客移动。就目前来说,这一整套体验确实只有 IMAX 的体验中心里有。

按照 IMAX 的说法,硬件设备其实并不是关键,体验中心最大的卖点还是社交化这点上。它提供了大量优质的体验项目,让顾客可以和自己的亲朋好友们一起,用一个适宜的价位去一起游玩。

从这一点来说,IMAX 的 VR 体验中心确实有点像影院,至少本质上都是人们三三两两结伴来体验一些内容。李斯特表示,前去洛杉矶体验中心游玩的有 80% 是初次体验 VR,而且人流量超出了预期。他希望能够以这种方式加快 VR 在主流人群中的接受度提升。如果这些人都能够成为回头客,带来稳定的收入流,那么这就能成为 IMAX 一个行之有效的业务模式。

挑战就在眼前

IMAX 公司的想法很好,看上去初期的运营效果也不错。然而必须要强调的是,他们即将要面临的挑战就在眼前。

IMAX 建立这些 VR 体验中心的初衷,就是为了解决 VR 入门门槛太高的问题。然而现在各大厂商所共同努力的目标,就是要让 VR 的体验更加平民化。无论是 Oculus 还是微软,他们都已经明确表示希望能够降低 VR 门槛,让它被主流所接受。HTC 虽然仍旧走着高端路线,但不久前它为中国市场专门推出 Vive 一体机,通过将所有硬件都集成在头显里,摆脱 PC 或手机,某种意义上也是变相降低了门槛。

对于这个大趋势,IMAX 当然也注意到了。不过,他们表示自己还是要以不变应万变。即使 VR 体验逐渐平民化,他们也仍旧会不断带来更新更高端的硬件和内容,让人们只有在这里才能够享受到当下最棒的 VR。

况且 IMAX 主打的是多人和社交,这些东西只有当你和你的朋友一起来了,才能够共同去体验。

IMAX 的这种想法其实也有一定的道理。即使家庭影院相关的技术已经很完备了,甚至于电影在 PC、智能手机上都可以轻松观看,但人们仍然对影院有需求,仍然会和亲朋好友们一起前去观影。

最终 IMAX 的杀手锏还是落在了“差异化”这三个字上,它承诺自己带来的 VR 体验是人们在家里绝对感受不到的。

救世主存在吗?

VR 体验中心是 IMAX 和 VR 本身的救世主吗?我们很难去断言其成败。在 IMAX 之前有无数的 VR 体验店从一开始的红火到门可罗雀。当然了,人们只是去尝个鲜而已,再也不当回头客,这主要和体验店质量参差不齐,内容也没有保障有关。如果 IMAX 这样坚持做下去,把两方面都做好了,说不定真的能成事。

罗伯·李斯特注意到一个细节,那就是前来体验的绝大多数都是“00 后”,这一点让他很是振奋,因为在他看来,这个群体将来会是决定娱乐潮流的主要力量。如果能够在这个时候告诉他们,存在着这样一种娱乐方式,这样就有望能够极大加快 VR 的主流化。

当然了,IMAX 的想法是很好,但在未来推行的过程中会不会一直都一帆风顺,这还不好说。就目前来说它要完成的,先是让那些来过的顾客能够有再次光顾的意愿。目前 IMAX 公司将精力集中在今年要开启的这 10 家体验中心上,未来的发展还有待我们观察。

文章来自:威锋网